Недавно мы имели редкую возможность осмотреть в отделе научной реставрации Эрмитажа механический глобус конца XVI века из коллекции музея. Глобус находился в Фондохранилище Эрмитажа и сборка его сложного механизма близилась к завершению. Руководитель отдела научной реставрации Эрмитажа Михаил Петрович Гурьев имел ряд предположений об использовании глобуса. Реставраторы пригласили нас в качестве экспертов астрологии, поскольку полагали, что он мог использоваться, как инструмент средневекового астролога, и мы подтвердили эту версию. Мы надеемся, что предоставленная нами информация будет полезна Эрмитажу.

Этот механический небесный глобус, изготовленный по заказу императора Рудольфа II в 1584 году, был доставлен в Москву в составе посольских подарков, предназначенных Ивану Грозному. Его поверхность представляет собой материальную карту звёздного неба с рисунками и указанием названий созвездий. Внутри глобуса находится часовой механизм, который двигает стрелки часов, вращает небесную сферу, а также двигает по своим орбитам Луну и Солнце. Луна автоматически меняет фазы. Таким образом, мы имеем карту звездного неба в реальном масштабе времени с календарём, рассчитанным на период с 1584 по 1620 год.

Первое, что можно было сказать, глядя на диковинную поделку ХVI века из меди и латуни, что это не просто забавная игрушка, но инструмент с огромным информационным ресурсом. Ясно, что цифры ..1586-1627.. означают годы. Этот круг необходим для учёта прецессии при вычислениях в эклиптической системе координат. В те времена небесные глобусы использовались лишь с астрологическими целями, т.е. именно для построения гороскопа и прогностики. Целям навигации такой глобус служить не мог, ибо его ресурс не позволяет определить положение объекта (судна) в пространстве с указанием долготы и широты. Небесная сфера вращается по часовой стрелке со скоростью 1 градус примерно за 4 минуты и совершает полный оборот за 23 часа 56 минут 4 секунды. Пересечение эклиптики -зодиакального круга -с горизонтом даёт две точки -Асцендент (восходящая точка) и Десцендент (заходящая точка). В астрологии эти точки являются главными в построении гороскопа. Глобус с часовым механизмом позволяет их легко определить для конкретного года, даты и времени. Это освобождает астролога от трудоёмкой и сложной вычислительной работы с использованием тригонометрии.